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문희상 특사 "일본과 위안부 합의 문제 잘 될 것 같다"

3박4일 특사 방문 마치고 귀국…"셔틀외교 복원 등 새로운 계기 마련"

  • 기사입력 : 2017년05월20일 16:17
  • 최종수정 : 2017년05월20일 16:17
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[뉴스핌=이영태 기자] 문재인 대통령 특사 자격으로 나흘간 일본을 방문한 문희상 더불어민주당 의원(전 국회부의장)은 20일 "한·일 위안부 합의로 일어난 논란을 슬기롭게 극복하자는 데 양국이 의견을 같이했다"고 밝혔다.

문재인 대통령 특사로 일본을 방문했던 문희상 의원을 비롯한 특사단이 20일 오후 서울 강서구 김포국제공항을 통해 입국하며 취재진의 질문에 답변하고 있다.<사진=뉴시스>

문 특사는 이날 오후 3박4일간의 일본 방문을 마치고 김포공항을 통해 귀국하면서 기자들과 만나 "(한·일 위안부 합의 문제가) 잘 될 것 같다는 느낌을 받았다"면서 이같이 말했다.

그는 "우리도 합의를 파기하자는 말은 안 했다"며 "다만 현재 대부분의 대한민국 국민이 정서적으로 위안부 합의를 받아들일 수 없다는 점을 분명히 전달했고, 그 취지를 이해한다는 뜻으로 해석할 수 있는 말을 들었다"고 전했다.

문 특사는 이번 방문기간 중 합의한 셔틀외교 복원을 예로 들며 "한일관계가 경색된 상태에서 새로운 관계로 출범하는 모멘텀, 전기가 마련됐다"고 평가했다.

아울러 "그 문제(위안부 합의)가 쟁점이 돼 한·일 관계의 틀이 무너지거나 하는 일은 없을 것"이라고 예상했다.

문 특사는 지난 18일 아베 신조 총리(安倍晋三)를 만나 A4용지 2매 분량의 문재인 대통령 친서를 전달했다. 친서에는 한·미·일 대북 공조를 강화하자는 내용과 국민 대다수가 위안부 합의를 받아들이지 못하고 있다는 내용이 담긴 것으로 알려졌다.

문 특사는 아베 총리에게 "위안부 합의를 포함해 과거사 문제를 슬기롭게 풀자"고 했고, 아베 총리는 "위안부 합의를 포함해 한·일 관계를 적절히 관리해나가고 싶다"고 답했다.

앞서 문 대통령은 지난 11일 아베 총리와의 전화통화에서 위안부 합의를 비롯한 과거사 문제와 관련, "양국이 성숙한 협력 관계로 나아가는 데 있어 과거사 문제 등 여러 현안이 장애가 되지 않게 역사를 직시하면서 이런 과제들을 진지하게 다뤄나가야 될 것"이라고 말했다.

문 대통령은 아베 총리가 "(위안부 합의를) 미래 지향적인 한일간계 구축을 위한 기반으로 착실히 이행하길 기대한다"는 입장을 피력하자 "위안부 문제를 포함한 과거사 문제는 우리가 양국관계 발전시켜 나감에 있어 함께 지혜롭게 극복할 수 있길 희망한다"며 "일본 지도자들께서 과거 고노 담화와 무라야마 담화, 김대중-오구치 공동선언의 내용과 정신을 계승하고 존중하는 자세가 필요하다"고 강조했다.

특히 "우리 국민 대다수가 정서적으로 위안부 합의를 수용하지 못하는 게 현실"이라며 "민간 영역에서 일어난 문제에 대해 정부가 해결하는 건 한계가 있어 시간이 필요하다. 그런 국민의 정서와 현실을 인정하면서 양측이 공동으로 노력하자"고 역설했다.

그러면서 "과거사 문제가 양국 관계의 미래지향적 발전에 발목을 잡아선 안된다"며 "그 문제는 그 문제대로 양측이 지혜롭게 극복할 수 있게 함께 노력해 나아가면서 그와 별개로 북한 핵과 미사일에 대한 대응과 양국의 미래지향적 발전을 위해 그와 별개로 노력을 병행할 필요가 있다고 본다"고 말했다.  

[뉴스핌 Newspim] 이영태 기자 (medialyt@newspim.com)

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